Enfermedad celíaca

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo y autoinmunitario crónico que daña el intestino delgado. La enfermedad se desencadena al ingerir alimentos que contienen gluten. El gluten es una proteína que se encuentra de manera natural en el trigo, la cebada y el centeno, y es común en alimentos como el pan, la pasta, las galletas y los pasteles. Muchos productos contienen gluten, como alimentos empaquetados, bálsamos y lápices labiales, pastas dentales, suplementos vitamínicos y nutritivos y, en raras ocasiones, medicamentos.

La enfermedad celíaca puede ser grave. La enfermedad puede causar problemas digestivos duraderos y hacer que el cuerpo no obtenga todos los nutrientes que necesita. La enfermedad celíaca también puede afectar otras partes del cuerpo fuera del intestino delgado.

Un campo de trigo
La enfermedad celíaca se desencadena al ingerir alimentos que contienen gluten, como el trigo.

La enfermedad celíaca es diferente de la sensibilidad al gluten o la intolerancia al trigo. Si la persona tiene sensibilidad al gluten, podría presentar síntomas como los de la enfermedad celíaca, como dolor abdominal y cansancio. A diferencia de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no daña el intestino delgado.

La enfermedad celíaca también es diferente de la alergia al trigo, un tipo de alergia a los alimentos. En ambos casos, el sistema inmunitario reacciona al trigo. Sin embargo, algunos síntomas de las alergias al trigo, como picazón en los ojos o dificultad para respirar, son diferentes de los de la enfermedad celíaca. Las alergias al trigo tampoco causan daños a largo plazo en el intestino delgado.

¿Se conoce la enfermedad celíaca por otros nombres?

La enfermedad celíaca se conoce también como esprúe celíaco, esprúe no tropical y enteropatía sensible al gluten.

¿Cuán común es la enfermedad celíaca?

Muchas personas que tienen enfermedad celíaca no han sido diagnosticadas. Sin embargo, los expertos estiman que alrededor de 2 millones de personas en los Estados Unidos tienen enfermedad celíaca y alrededor del 1 por ciento de las personas en todo el mundo tienen enfermedad celíaca.1,2

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca solo puede ocurrir en personas que tienen ciertos genes. Es más probable que una persona desarrolle la enfermedad celíaca si alguien de su familia tiene la enfermedad.

La enfermedad celíaca afecta a niños y adultos en todas partes del mundo. En los Estados Unidos, la enfermedad celíaca es más común entre los estadounidenses blancos que entre otros grupos raciales o étnicos. Es más común que se diagnostique la enfermedad celíaca en las mujeres que en los hombres.1

La enfermedad celíaca también es más común en personas que tienen ciertos trastornos cromosómicos, como síndrome de Down, síndrome de Turner y síndrome de Williams (en inglés).

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con enfermedad celíaca?

Los expertos han descubierto que algunas personas padecen enfermedad celíaca y otros trastornos relacionados con el sistema inmunitario. Estos trastornos incluyen:

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad celíaca?

Las complicaciones a largo plazo de la enfermedad celíaca incluyen:

  • osteoporosis (en inglés) acelerada o ablandamiento óseo, conocido como osteomalacia
  • anemia
  • desnutrición, un trastorno en el cual no se obtienen suficientes vitaminas, minerales y otros nutrientes que necesitan las personas para estar sanas
  • problemas del sistema nervioso
  • problemas relacionados con el aparato reproductor

Las complicaciones raras pueden incluir:

En casos raros, es posible que la persona continúe teniendo problemas para absorber los nutrientes a pesar de que ha estado siguiendo una dieta estricta sin gluten. Si la persona tiene esta afección, conocida como enfermedad celíaca resistente, su intestino delgado está gravemente afectado y no puede sanar. Es posible que necesite recibir nutrientes por vía intravenosa (IV) y un tratamiento especializado.

Bibliografía

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca varían ampliamente y una persona podría tener múltiples síntomas que aparecen y desaparecen. Si una persona tiene enfermedad celíaca, es posible que tenga problemas digestivos u otros síntomas. Los síntomas digestivos son más comunes en los niños que en los adultos. Los síntomas digestivos de la enfermedad celíaca podrían incluir:

Para los niños con enfermedad celíaca, no poder absorber los nutrientes en un momento en el que son tan importantes para el crecimiento y el desarrollo normales puede causar:

  • daño al esmalte de los dientes permanentes
  • retraso de la pubertad
  • retraso en el desarrollo, lo que significa que un bebé o un niño pesa menos o su peso aumenta menos de lo esperado para su edad
  • cambios en el estado de ánimo o sensación de molestia o impaciencia
  • crecimiento lento y baja estatura
  • adelgazamiento

Algunas personas con enfermedad celíaca tienen síntomas que afectan otras partes del cuerpo. Estos síntomas incluyen:

La mayoría de las personas con enfermedad celíaca tienen uno o más síntomas antes de que se les diagnostique y comience el tratamiento. Los síntomas generalmente mejoran y podrían desaparecer después de que la persona comienza a comer una dieta sin gluten. Los síntomas podrían reaparecer si la persona consume pequeñas cantidades de gluten.

Dependiendo de la edad que tenga la persona cuando el médico le diagnostique la enfermedad celíaca, es posible que algunos síntomas, como la baja estatura y los defectos dentales, no mejoren. Las personas con enfermedad celíaca que no presentan síntomas aún pueden, con el tiempo, desarrollar complicaciones si no reciben tratamiento.

Dermatitis herpetiforme

Erupción de dermatitis herpetiforme en la parte de atrás del cuero cabelludo de una persona. Dermatitis herpetiforme.

La dermatitis herpetiforme es una erupción cutánea con ampollas y picazón que generalmente aparece en los codos, las rodillas, las nalgas, la espalda o el cuero cabelludo. Entre las personas con enfermedad celíaca no tratada, aproximadamente del 2 al 3 por ciento de los niños y del 10 al 20 por ciento de los adultos tienen dermatitis herpetiforme.3 Algunas personas con enfermedad celíaca podrían presentar solo erupción cutánea y ningún otro síntoma. Después de que la persona comienza una dieta sin gluten, la erupción cutánea podría tardar un tiempo en sanar y regresar si la persona consume pequeñas cantidades de gluten.

¿Qué causa la enfermedad celíaca?

Las investigaciones sugieren que la enfermedad celíaca solo se presenta en las personas que tienen ciertos genes y comen alimentos que contienen gluten. Los expertos están estudiando otros factores que podrían influir en la causa de la enfermedad.

Genes

La enfermedad celíaca casi siempre se presenta en personas que tienen uno de dos grupos de variantes genéticas normales, conocidas como DQ2 y DQ8. Es muy poco probable que las personas que no tienen estas variantes genéticas desarrollen la enfermedad celíaca. Aproximadamente el 30 por ciento de las personas tienen las variantes genéticas DQ2 o DQ8. Sin embargo, solo alrededor del 3 por ciento de las personas con las variantes genéticas DQ2 o DQ8 desarrollan la enfermedad celíaca.4

Los investigadores están estudiando otros genes que podrían aumentar la probabilidad de que se presente la enfermedad celíaca en personas que tienen las variantes genéticas DQ2 o DQ8.

Gluten

El consumo de gluten desencadena la respuesta anormal del sistema inmunitario que causa la enfermedad celíaca. Sin embargo, no todas las personas que tienen las variantes genéticas DQ2 o DQ8 y comen gluten desarrollan la enfermedad. Las investigaciones sugieren que entre los niños con una predisposición genética a la enfermedad celíaca, aquellos que consumen más gluten en la primera infancia podrían correr un mayor riesgo de padecer enfermedad celíaca.5

Otros factores

Los investigadores están estudiando otros genes que podrían aumentar la probabilidad de desarrollar la enfermedad celíaca. Por ejemplo, las investigaciones sugieren que un mayor número de infecciones en la temprana edad y ciertas infecciones del aparato digestivo podrían aumentar el riesgo. Los expertos también creen que los cambios en el microbioma, que son las bacterias del tubo digestivo que ayudan con la digestión, podrían influir en el desarrollo de la enfermedad celíaca.

Bibliografía

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos la enfermedad celíaca?

Los médicos usan la información de la historia clínica del paciente y los antecedentes de su familia, un examen físico, un examen dental y los resultados de las pruebas médicas para buscar señales de que el paciente podría tener enfermedad celíaca y debería hacerse la prueba. Los médicos diagnostican la enfermedad celíaca con análisis de sangre y biopsias del intestino delgado.

Historia clínica y antecedentes familiares

El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas. La enfermedad celíaca no se diagnostica con base únicamente en los síntomas porque algunos son similares a los síntomas de otros trastornos digestivos, como el síndrome del intestino irritable (SII) o la intolerancia a la lactosa. Algunas personas con enfermedad celíaca tienen síntomas que afectan otras partes del cuerpo fuera del tubo digestivo.

El médico revisará la historia clínica del paciente, incluidos los antecedentes de afecciones que son más comunes en las personas que tienen enfermedad celíaca. El médico también le preguntará sobre los antecedentes médicos familiares y si alguien de su familia ha sido diagnosticado con enfermedad celíaca.

Profesional de atención médica hablando con una paciente.El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas, historia clínica y antecedentes médicos de la familia.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico podría:

  • buscar señales de adelgazamiento o problemas de crecimiento
  • examinar la piel en busca de erupciones, como dermatitis herpetiforme
  • escuchar los sonidos dentro del abdomen por medio de un estetoscopio
  • dar golpecitos en el abdomen para comprobar si hay dolor o inflamación

En algunos casos, el dentista podría notar señales de enfermedad celíaca durante un examen. La enfermedad celíaca podría causar problemas con los dientes y la boca, como defectos en el esmalte de los dientes o úlceras bucales.

¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar la enfermedad celíaca?

La mayoría de las veces, los médicos usan los resultados de los análisis de sangre y las biopsias del intestino delgado para descartar la enfermedad celíaca. Los médicos no recomiendan comenzar una dieta sin gluten antes de realizar las pruebas de diagnóstico porque una dieta sin gluten puede afectar los resultados de las pruebas.

En algunos casos, los médicos pueden solicitar pruebas adicionales, como biopsias de la piel y pruebas genéticas, para ayudar a diagnosticar o descartar la enfermedad celíaca.

Análisis de sangre

Un profesional de la salud tomará una muestra de sangre del paciente y la enviará a un laboratorio. Los análisis de sangre pueden mostrar concentraciones de ciertos anticuerpos que a menudo son más altas de lo normal en personas que tienen enfermedad celíaca no tratada. Los análisis de sangre también podrían mostrar señales de problemas de salud que podrían estar relacionados con la enfermedad celíaca, como anemia.

Biopsias del intestino delgado

Durante una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo, el médico obtiene biopsias del intestino delgado. En la endoscopia de la parte superior del aparato digestivo, el médico usa un endoscopio (un tubo flexible con una cámara) para ver el revestimiento de la parte superior del aparato digestivo, incluyendo la primera parte del intestino delgado. El médico pasa un instrumento a través del endoscopio para extraer pequeñas muestras de tejido del intestino delgado. Un patólogo examinará el tejido bajo el microscopio en busca de señales de enfermedad celíaca.

Biopsias de la piel

El médico podría pedir biopsias de la piel si el paciente tiene una erupción cutánea que podría ser dermatitis herpetiforme. Para las biopsias de la piel, el médico extrae pequeñas muestras de tejido de la piel sobre y al lado de la erupción. Un patólogo examinará el tejido bajo el microscopio en busca de señales de dermatitis herpetiforme.

Prueba genética

En algunos casos, un profesional de la salud podría tomar una muestra de sangre o usar un hisopo para recolectar células del interior de la mejilla del paciente. La muestra se analizará para ver si hay grupos de variantes genéticas conocidas como DQ2 y DQ8. Si el paciente no tiene estas variantes genéticas, es muy poco probable que tenga enfermedad celíaca.

Tener las variantes genéticas DQ2 o DQ8 por sí solas no significa que la persona tenga enfermedad celíaca. La mayoría de las personas con estas variantes genéticas no desarrollan la enfermedad celíaca. Si el paciente tiene las variantes genéticas DQ2 o DQ8, el médico podría recomendar pruebas adicionales para detectar o descartar la enfermedad celíaca.

¿Hacen los médicos exámenes de detección de la enfermedad celíaca?

Los exámenes de detección son pruebas de enfermedades que se hacen cuando no hay síntomas. Los médicos de los Estados Unidos no examinan de forma rutinaria a las personas para detectar la enfermedad celíaca. Sin embargo, los parientes consanguíneos de personas con enfermedad celíaca y personas con diabetes tipo 1 deben consultar con el médico sobre su probabilidad de desarrollar la enfermedad para ver si deben hacerse la prueba.

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad celíaca?

Dieta sin gluten

Los médicos tratan la enfermedad celíaca ayudando a las personas a seguir una dieta sin gluten. El gluten es una proteína que se encuentra de manera natural en ciertos granos, como el trigo, la cebada y el centeno. El gluten también se agrega a muchos otros alimentos y productos. En las personas que padecen la enfermedad celíaca, el consumo de gluten desencadena una reacción anormal del sistema inmunitario que daña el intestino delgado.

Una selección de productos sin gluten, incluso pasta, maíz, tortitas de arroz inflado, arroz, pan, quinoa, lentejas y galletas saladas. Un dietista registrado le enseñará al paciente a evitar el gluten mientras sigue una dieta sana.

Los síntomas mejoran enormemente en la mayoría de las personas con enfermedad celíaca que siguen una dieta sin gluten. En la mayoría de las personas, seguir una dieta sin gluten curará el daño en el intestino delgado y evitará más daño. Muchas personas ven que los síntomas mejoran unos días o semanas después de comenzar la dieta.6

El médico le explicará al paciente en qué consiste la dieta sin gluten y podría referirlo a un dietista registrado que se especialice en el tratamiento de personas con enfermedad celíaca. El dietista le enseñará cómo evitar el gluten mientras sigue una dieta sana y le recomendará sustitutos de los alimentos que contienen gluten. El médico le ayudará a:

Evitar medicamentos y otros productos que podrían contener gluten

Además de recetarle al paciente una dieta sin gluten, el médico le indicará que evite todas las fuentes ocultas de gluten. Si una persona tiene enfermedad celíaca, debe consultar con el farmacéutico sobre los ingredientes en:

  • suplementos herbales y nutritivos
  • medicamentos recetados y de venta libre
  • vitaminas y suplementos minerales

Los medicamentos son fuentes poco comunes de gluten. Incluso si el gluten está presente en un medicamento, es probable que sea en cantidades tan pequeñas que no cause ningún síntoma.

Otros productos pueden ser fuentes ocultas de gluten. Una persona puede ingerir pequeñas cantidades de gluten si consume estos productos, los usa alrededor de la boca o los transfiere de las manos a la boca sin querer. Los productos que pueden contener gluten incluyen:

  • plastilina para niños, como Play-Doh
  • cosméticos
  • lápiz labial, brillo labial y bálsamo labial
  • productos para la piel y el cabello
  • pasta de dientes y enjuague bucal
  • hostias de la comunión

A veces, leer las etiquetas de los productos puede ayudar a evitar el gluten. Algunas empresas etiquetan a sus productos como sin gluten. En los Estados Unidos, para que un producto pueda llevar la etiqueta que indica que no tiene gluten, debe tener menos de 20 partes por millón de gluten, lo que no debería ser un problema para la gran mayoría de las personas. Si una etiqueta no dice qué contiene el producto, se debe solicitar a la compañía que fabrica el producto la lista de ingredientes. No se puede asumir que el producto no contiene gluten.

Tratamientos para síntomas o complicaciones

Una dieta sin gluten tratará o evitará muchos de los síntomas y complicaciones de la enfermedad celíaca. Algunos síntomas pueden tardar más en mejorar que otros, y algunos síntomas podrían requerir ayuda adicional.

Es posible que la dermatitis herpetiforme no desaparezca hasta que la persona haya seguido una dieta sin gluten durante 6 meses a 2 años.7 En algunos casos, los médicos podrían recetar un medicamento, como dapsona, para ayudar a tratar la dermatitis herpetiforme hasta que la erupción cutánea esté bajo control solo con una dieta sin gluten.

En la enfermedad celíaca no tratada, el daño al intestino delgado puede causar malabsorción y desnutrición. Cuando se diagnostica la enfermedad celíaca, el médico podría hacer pruebas para ver si la persona tiene concentraciones bajas de ciertas vitaminas y minerales y podría recomendarle o recetarle suplementos si los necesita. Por razones de seguridad, se debe consultar con el médico antes de usar suplementos dietéticos, como vitaminas, o seguir prácticas médicas y consumir medicamentos complementarios o alternativos.

Cuando se diagnostica la enfermedad celíaca, el médico podría recomendarle al paciente pruebas adicionales si corre riesgo de presentar ciertas complicaciones. Por ejemplo, los médicos podrían ordenar una prueba de densidad mineral ósea para comprobar si el paciente tiene osteoporosis (en inglés).

Seguimiento

El médico podría recomendar visitas de seguimiento regulares para asegurarse de que los síntomas y los problemas de salud relacionados con la enfermedad celíaca estén mejorando con una dieta sin gluten. El seguimiento podría incluir análisis de sangre para comprobar las concentraciones de ciertos anticuerpos, que son más altas en la enfermedad celíaca no tratada pero que normalmente vuelven a la normalidad después del tratamiento. En algunos casos, los médicos podrían recomendar biopsias adicionales para saber si el intestino delgado se ha curado.

¿Qué pasa si la dieta sin gluten no funciona?

Si el paciente continúa teniendo síntomas de la enfermedad celíaca mientras sigue una dieta sin gluten, debe consultar con su médico o un dietista registrado, quien puede ayudarle a encontrar la causa. En aproximadamente el 20 por ciento de las personas con enfermedad celíaca, los síntomas continúan o regresan incluso mientras siguen una dieta sin gluten.7 Los síntomas pueden deberse al consumo de pequeñas cantidades de gluten, otros problemas de salud o la enfermedad celíaca resistente al tratamiento.

Consumir pequeñas cantidades de gluten

Si los síntomas continúan o regresan después de comenzar una dieta sin gluten, es posible que aún esté comiendo o bebiendo una pequeña cantidad de gluten. El paciente debe llevar un diario de alimentos y consultar con el médico y un dietista registrado sobre su dieta y los productos que usa que podrían contener gluten. Encontrar y evitar todas las fuentes de gluten puede ayudar a mejorar los síntomas. Las fuentes ocultas de gluten incluyen aditivos (en inglés) hechos con trigo, como:

  • almidón alimenticio modificado
  • saborizante de malta
  • conservantes
  • estabilizadores

Otros problemas de salud

El médico podría ordenar pruebas para confirmar el diagnóstico de enfermedad celíaca y detectar otros problemas de salud. Los problemas de salud que causan síntomas similares a los de la enfermedad celíaca y que se pueden presentar junto con la enfermedad celíaca incluyen el síndrome del intestino irritable, la intolerancia a la lactosa, la colitis microscópica (en inglés), los problemas con el páncreas o el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado.

Enfermedad celíaca resistente al tratamiento

La enfermedad celíaca resistente al tratamiento es una afección poco común en la que los síntomas y el daño al intestino delgado continúan o regresan, incluso cuando una persona sigue una dieta estricta sin gluten. La enfermedad celíaca resistente al tratamiento podría causar complicaciones, como desnutrición o un tipo de cáncer conocido como linfoma de linfocitos T relacionado con la enteropatía.

Los médicos podrían recomendar pruebas y tratamientos adicionales para diagnosticar y controlar la enfermedad celíaca resistente al tratamiento.

Bibliografía

Alimentación, dieta y nutrición

En esta sección:

¿Cómo debe una persona cambiar su dieta si tiene enfermedad celíaca?

Si una persona tiene enfermedad celíaca, deberá eliminar de su dieta los alimentos y bebidas que contengan gluten. Seguir una dieta sin gluten puede aliviar los síntomas de la enfermedad celíaca y curar el daño al intestino delgado. Las personas con enfermedad celíaca deben seguir una dieta sin gluten de por vida para evitar la reaparición de los síntomas y el daño intestinal. El médico o un dietista registrado puede orientar al paciente sobre qué comer y beber para mantener una dieta balanceada.

Si una persona ha sido diagnosticada con enfermedad celíaca, es posible que los grupos de apoyo le resulten útiles a medida que aprende a llevar una dieta sin gluten y se adapta a ese estilo de vida. El médico o un dietista registrado puede recomendar grupos de apoyo y otras fuentes confiables de información.

¿Qué alimentos y bebidas contienen gluten?

El gluten se encuentra de manera natural en ciertos granos, incluidos:

  • trigo y tipos de trigo, como duro, emmer, sémola y espelta
  • cebada, que se puede encontrar en la malta, extracto de malta, vinagre de malta y levadura de cerveza
  • centeno
  • triticale, un cruce entre trigo y centeno

El gluten se encuentra en alimentos que contienen ingredientes elaborados a partir de estos granos, incluidos productos horneados, mezclas para hornear, panes, cereales y pastas. Las bebidas como cervezas tipo lager o ale, licores aromatizados y bebidas de malta también pueden contener gluten.

Los ingredientes y aditivos (en inglés) de muchos alimentos como colorantes, aromatizantes, almidones y espesantes se preparan con cereales que contienen gluten. Estos ingredientes se agregan a muchos alimentos procesados, incluidos los alimentos en cajas, empaquetados, enlatados, congelados o preparados. Por lo tanto, el gluten se puede encontrar en una variedad de alimentos, incluidos dulces, condimentos, salchichas y embutidos, helados, aderezos para ensaladas y sopas.

Contacto cruzado

El contacto cruzado ocurre cuando los alimentos o productos que contienen gluten entran en contacto con alimentos sin gluten. El contacto cruzado puede propagar el gluten a los alimentos sin gluten, lo que hace que los alimentos sin gluten no sean seguros para que los consuman las personas con enfermedad celíaca. El contacto cruzado puede ocurrir en cualquier momento, incluso a la hora de cultivar, procesar, almacenar, preparar o servir los alimentos.

¿Cómo se pueden identificar y evitar los alimentos y bebidas que contienen gluten?

Un dietista registrado puede ayudar al paciente a identificar y evitar los alimentos y bebidas que contienen gluten cuando compre o prepare los alimentos en casa o coma por fuera.

Por ejemplo, cuando compre y coma en casa, el paciente debe:

  • leer atentamente las etiquetas de los alimentos para verificar si tienen granos que contienen gluten, como trigo, cebada y centeno, e ingredientes o aditivos preparados con esos granos
  • comprobar si el producto tiene etiqueta de alimento sin gluten
  • no comer alimentos si no está seguro de si contienen gluten. Si es posible, debe contactar a la empresa que fabrica los alimentos o visitar su sitio web para obtener más información
  • almacenar y preparar sus alimentos sin gluten por separado de los alimentos de otros miembros de la familia que contienen gluten para evitar el contacto cruzado.

Cuando coma en restaurantes o reuniones sociales, el paciente debe:

  • antes de salir a comer, buscar en línea restaurantes que ofrezcan un menú sin gluten
  • revisar los menús de los restaurantes en línea o llamar con anticipación para asegurarse de que el restaurante pueda servirle de manera segura
  • en el restaurante, informarle al mesero que tiene enfermedad celíaca. Preguntar sobre los ingredientes de los alimentos, la preparación y si tienen disponible un menú sin gluten. Pedir hablar con el chef si desea saber más detalles sobre el menú
  • antes de asistir a reuniones sociales, informarle al anfitrión que tiene enfermedad celíaca y averiguar si habrá alimentos sin gluten disponibles. Si no es así, o si no está seguro, debe llevar alimentos sin gluten que pueda comer sin problemas.

¿Qué debe comer una persona si tiene enfermedad celíaca?

Para tratar la enfermedad celíaca, la persona deberá seguir una dieta sin gluten. El médico y un dietista registrado pueden ayudarla a planificar una dieta sana y balanceada para cerciorarse de que obtiene los nutrientes que necesita.

Alimentos sin gluten

Muchos alimentos, como la carne, el pescado, las frutas, las verduras, el arroz y las papas, sin aditivos ni algunos condimentos, no contienen gluten de manera natural. La harina hecha con alimentos sin gluten, como papa, arroz, maíz, soya, nueces, mandioca, amaranto, quinua, trigo sarraceno o frijol, es segura para comer.

También se pueden comprar alimentos empaquetados sin gluten, como tipos de productos horneados, pan y pasta que no contienen gluten. Estos alimentos están disponibles en muchas tiendas de comestibles, restaurantes y empresas de alimentos especializados. Los alimentos empaquetados sin gluten tienden a costar más que los mismos alimentos que tienen gluten, y los restaurantes pueden cobrar más por los tipos de alimentos sin gluten.

La persona debe consultar con el médico o con un dietista registrado sobre si debe incluir avena en su dieta y cuánta. Las investigaciones indican que la mayoría de las personas con enfermedad celíaca pueden comer cantidades moderadas de avena sin que les haga daño. Si come avena, debe verificar que no contenga gluten. El contacto cruzado entre la avena y los granos que contienen gluten es común y puede hacer que la avena no sea recomendable para las personas con enfermedad celíaca.

Alimentos sin gluten.Muchos alimentos no contienen gluten en su forma natural.

Etiquetado sin gluten

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) (en inglés) exige que los alimentos etiquetados como "sin gluten" cumplan con estándares específicos. Un requisito es que los alimentos con los términos “sin gluten”, “no gluten” o “libre de gluten” en la etiqueta contengan menos de 20 partes por millón de gluten. Esta cantidad de gluten es demasiado pequeña como para causar problemas en la mayoría de las personas con enfermedad celíaca.

La regla de la FDA no aplica a los alimentos regulados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que incluyen carne, aves de corral y algunos productos derivados del huevo. La regla tampoco aplica a la mayoría de las bebidas alcohólicas, que están reguladas por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

¿Se debe comenzar una dieta sin gluten antes de consultar con el médico?

No. Si una persona cree que podría tener enfermedad celíaca, debe consultar con su médico acerca de las pruebas para diagnosticar la enfermedad celíaca antes de comenzar una dieta sin gluten. Si evita el gluten antes de la prueba, es posible que los resultados no sean precisos.

Además, si una persona comienza a evitar el gluten sin recomendación de un médico o un dietista registrado, es posible que su dieta no le proporcione los nutrientes suficientes que necesita, como fibra, hierro y calcio. Algunos alimentos empaquetados sin gluten podrían tener más grasa y azúcar que los mismos alimentos que contienen gluten. Si a una persona le diagnostican enfermedad celíaca, su médico y dietista pueden ayudarla a planificar una dieta sana sin gluten.

Si una persona no tiene enfermedad celíaca u otro problema de salud relacionado con el gluten, es posible que su médico no le recomiende una dieta sin gluten. En los últimos años, cada vez más personas sin enfermedad celíaca han comenzado a evitar el gluten, creyendo que una dieta sin gluten es más sana o podría ayudarles a adelgazar. Sin embargo, los investigadores no han encontrado evidencia de que una dieta sin gluten promueva una mejor salud o adelgazamiento para la población en general.8

Bibliografía

Ensayos clínicos

El NIDDK realiza y respalda ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades digestivas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y mejorar la calidad de vida de las personas.

¿Qué son los ensayos clínicos para la enfermedad celíaca?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos de la enfermedad celíaca, incluidos posibles nuevos tratamientos para la enfermedad.

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos (en inglés).

¿Qué estudios clínicos para la enfermedad celíaca están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede ver una lista filtrada de estudios clínicos sobre la enfermedad celíaca financiados por el gobierno federal que están abiertos y reclutando participantes. Puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios ni pueden garantizar que sean seguros. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de atención médica.

¿Qué hemos aprendido sobre la enfermedad celíaca de las investigaciones financiadas por el NIDDK?

El NIDDK ha respaldado muchos estudios para aprender más sobre la enfermedad celíaca.

  • El estudio de los determinantes ambientales de la diabetes en los jóvenes (TEDDY) (en inglés) está examinando los factores que afectan el desarrollo de la diabetes tipo 1 y de la enfermedad celíaca en niños que tienen factores de riesgo genéticos para estas afecciones.
  • Un estudio apoyado por el NIDDK encontró que, en los Estados Unidos, las personas que viven al norte de los 35 grados de latitud norte, conocido también como el paralelo 35 norte, tenían más probabilidad de presentar enfermedad celíaca que las personas que viven al sur de los 35 grados de latitud norte.
  • Los investigadores apoyados por el NIDDK encontraron que la infección por reovirus podría desencadenar la enfermedad celíaca en las personas que tienen factores de riesgo genéticos para la enfermedad.
Última revisión Octubre de 2020
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El NIDDK quisiera agradecer a:
Joseph A. Murray, M.D., Mayo Clinic